Una investigación exclusiva de The Grayzone revela nuevos detalles sobre el papel crítico que el Sands de Las Vegas de Sheldon Adelson jugó en una aparente operación de espionaje de la CIA contra Julian Assange, y expone al personal de seguridad del Sands que ayudó a coordinar la campaña maliciosa.

Por Max Blumenthal

“Yo era el director de la CIA. Mentimos, engañamos, robamos”. 

-Mike Pompeo, College Station, TX, 15 de abril de 2019

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Traducción gratuita Deepl traductor

Como cofundador de una pequeña empresa consultora de seguridad llamada UC Global, David Morales pasó años arrastrándose por las ligas menores del mundo de los mercenarios privados. Ex oficial de las fuerzas especiales españolas, Morales anhelaba ser el próximo Erik Prince, el fundador de Blackwater que aprovechó su ejército de alquiler para establecer conexiones políticas de alto nivel en todo el mundo. Pero en 2016, sólo había conseguido un contrato importante, para proteger a los hijos del entonces presidente de Ecuador, Rafael Correa, y de la embajada de su país en el Reino Unido.

Sin embargo, el contrato de la embajada de Londres resultó ser especialmente valioso para Morales. Dentro del recinto diplomático, sus hombres custodiaban al fundador de Wikileaks, Julian Assange, uno de los principales objetivos del gobierno de EE.UU. que había estado viviendo en el edificio desde que Correa le concedió asilo en 2012. No pasó mucho tiempo antes de que Morales se dio cuenta de que tenía una oportunidad en las grandes ligas en sus manos.

En 2016, Morales se apresuró solo a una feria de seguridad en Las Vegas, con la esperanza de conseguir nuevos conciertos lucrativos al promocionar su papel como guardián de Assange. Dias despues, volvió a la sede de su empresa en Jerez de Frontera, España con una noticia emocionante. 

“A partir de ahora, vamos a jugar en la primera división”, anunció Morales a sus empleados. Cuando un copropietario de UC Global preguntó a qué se refería Morales, respondió que se había convertido al “lado oscuro”, una aparente referencia a los servicios de inteligencia de los Estados Unidos. “Los americanos nos encontrarán contratos en todo el mundo”, aseguró Morales a su socio.

Morales acababa de firmar para custodiar el Queen Miri, el yate de 70 millones de dólares perteneciente a uno de los magnates de casinos de más alto perfil en Las Vegas: el multimillonario ultra sionista y mega donante republicano Sheldon Adelson. Dado que Adelson ya tenía un importante equipo de seguridad asignado para vigilarlo a él y a su familia en todo momento, el contrato entre UC Global y Las Vegas Sands de Adelson era claramente la tapadera de una tortuosa campaña de espionaje aparentemente supervisada por la CIA. 

Desafortunadamente para Morales, el consultor de seguridad español encargado de liderar la operación de espionaje, lo que pasó en Las Vegas no se quedó allí. 

Tras el encarcelamiento de Assange, varios ex empleados descontentos se acercaron al equipo legal de Assange para informarles sobre la mala conducta y la actividad ilegal en la que participaron en UC Global. Un ex socio dijo que se presentaron después de darse cuenta de que “David Morales decidió vender toda la información al enemigo, los EE.UU.”. Se presentó una denuncia penal en un tribunal español y el juez puso en marcha una operación secreta que dio lugar a la detención de Morales. 

Morales fue acusado por un Tribunal Superior de Espana en octubre de 2019 por violar la privacidad de Assange y abusar de los privilegios de abogado y cliente del editor, asi como el lavado de dinero y el soborno. Los documentos revelados en el tribunal, que eran principalmente copias de seguridad de los ordenadores de la empresa, expuso la inquietante realidad de sus actividades en “el lado oscuro”.

Obtenido por los medios de comunicacion incluyendo The Grayzone, los archivos de UC Global detallan una operacion de vigilancia elaborada y aparentemente ilegal de los EE.UU. en la que la empresa de seguridad espiaba a Assange, su equipo legal, sus amigos estadounidenses, periodistas de EE.UU. y un miembro del Congreso estadounidense que supuestamente habia sido enviado a la embajada ecuatoriana por el presidente Donald Trump. Incluso los diplomaticos ecuatorianos que UC Global fue contratado para proteger fueron blanco de la red de espionaje. 

La investigación en curso detalló operaciones encubiertas que iban desde espiar las conversaciones privadas del fundador de Wikileaks hasta pescar un pañal de un cubo de basura de la embajada con el fin de determinar si las heces en su interior pertenecían a su hijo.

De acuerdo con las declaraciones de los testigos obtenidos por The Grayzone, semanas después que Morales propuso irrumpir en la oficina del abogado principal de Assange, la oficina fue robada. Los testigos también detallaron una propuesta para secuestrar o envenenar a Assange. Una redada de la policía en la casa de Morales encontró dos armas de mano con sus números de serie, junto con pilas de dinero en efectivo. 

Una fuente cercana a la investigacion dijo a The Grayzone que un funcionario ecuatoriano fue robado a punta de pistola mientras llevaba información privada relativa a un plan para asegurar la inmunidad diplomática para Assange.

A lo largo de la campaña de operaciones en negro, la inteligencia de EE.UU. parece haber trabajado a través de Las Vegas Sands de Adelson, una empresa que había servido anteriormente como una supuesta fachada para una operación de chantaje de la CIA varios años antes. Las operaciones se iniciaron formalmente una vez que el candidato presidencial elegido por Adelson, Donald Trump, entró en la Casa Blanca en enero de 2017.

En su cobertura de la supuesta relación entre la CIA, UC Global y el Sands de Adelson, el New York Times afirmó que “no estaba claro si eran los americanos los que estaban detrás de los micrófonos de la embajada”. Aunque en los correos electrónicos de la empresa describió el trabajo para un “cliente americano”, Morales insistió ante un juez español en que el espionaje que realizó en la embajada fue realizado enteramente en nombre de los servicios de seguridad del SENAIN de Ecuador. Incluso ha afirmado a CNN Español que sólo buscaba motivar a sus empleados cuando se jactaba de “jugar en primera división” después de regresar de su fatídico viaje a Las Vegas.

Esta investigación establecerá aún más el papel del gobierno de los EE.UU. en la orientación de la campaña de espionaje de UC Global, arrojando nueva luz sobre la aparente relación entre la CIA y Adelson’s Sands, y expondrá cómo UC Global engañó al gobierno ecuatoriano en nombre del cliente al que Morales se refirió como los “amigos americanos”.

Gracias a las nuevas revelaciones de la corte, The Grayzone también puede revelar la identidad del personal de seguridad de Sands que presumiblemente se relacionaba con Morales, la compañía de Adelson, y la inteligencia de los Estados Unidos.

Según los documentos del tribunal y el testimonio de un antiguo socio comercial y empleados de Morales, fue el principal guardaespaldas de Adelson, un israelí-americano llamado Zohar Lahav, quien personalmente reclutó a Morales, y luego gestionó la relación entre el contratista de seguridad español y Sands de forma rutinaria. Después de su primer encuentro en Las Vegas, los dos profesionales de la seguridad se hicieron amigos íntimos, visitando cada uno 

Pompeo esboza el ataque a Assange

El primer discurso público de Pompeo como Director de la CIA, presentado en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington DC el 13 de abril de 2017, fue uno de los más paranoicos y resentidos discursos jamás pronunciados por un jefe de agencia.

El ex congresista republicano de Kansas abrió su discurso con una prolongada diatriba contra la “Edad de Felipe en el mundo”, refiriéndose al denunciante de la CIA que entregó miles de documentos clasificados a editores de izquierda que revelaron detalles escandalosos sobre el cambio de régimen ilegal de los EE.UU. y complots de asesinatos en todo el mundo. 

Aludiendo a las “almas gemelas” contemporáneas de Agee, Pompeo declaró: “Lo único que no comparten con Agee es la necesidad de un editor. Todo lo que necesitan ahora es un teléfono inteligente y acceso a Internet. En el entorno digital actual, pueden difundir instantáneamente los secretos robados de los EE.UU. por todo el mundo a terroristas, dictadores, hackers y cualquier otra persona que intente hacernos daño”.

El director de la CIA no ocultó la identidad de su objetivo. “Es hora de llamar a WikiLeaks por lo que realmente es – un servicio de inteligencia hostil no estatal, a menudo instigada por actores estatales como Rusia”, retumbó desde el podio. 

Durante los proximos minutos, Pompeo se enfrento a Assange, marcandolo como un “narcisista”, “un fraude”, “un cobarde”. El republicano de derecha incluso citó las críticas al editor de Wikileaks de Sam Biddle de The Intercept.

Luego, Pompeo prometió una campaña de contramedidas “a largo plazo” contra Wikileaks. “Tenemos que reconocer que ya no podemos permitir que Assange y sus colegas la latitud para utilizar los valores de la libertad de expresión en contra de nosotros. Para darles el espacio para aplastarnos con secretos malversados es una perversión de lo que nuestra gran Constitución representa. Se termina ahora”, prometió.

Aunque Pompeo dijo que reconocio que “la CIA esta legalmente prohibida de espiar a las personas a traves de la vigilancia electronica en los Estados Unidos”, parece que ya ha puesto en marcha un programa agresivo para espiar no solo a Assange, sino tambien a sus amigos americanos, abogados, y practicamente a todos los que estan en su vecindad inmediata. Llevado a cabo por UC Global, la campaña implicaba grabar las conversaciones privadas de los objetivos de EE.UU., abrir sus teléfonos, fotografiar su información personal, e incluso robar sus contraseñas de correo electrónico.

El aparente ataque de la CIA a Assange se habia activado semanas antes, cuando Wikileaks anunció la publicación de los archivos de la CIA Vault 7. No pasaría mucho tiempo antes de que el equipo de seguridad de Adelson comenzó a preparar el espacio para Morales en Las Vegas. 

Viaje al “lado oscuro”

El 26 de febrero de 2017, Wikileaks anunció la próxima publicación de un importante tramo de archivos de la CIA que revelan detalles de las herramientas de hacking y vigilancia electrónica de la agencia. Una de estas aplicaciones de espionaje llamada “Marble” permitió a los espías de la agencia implantar un código que ofuscó su identidad en las computadoras que habían hackeado. Otros archivos contenían evidencia de programas que permitían a los hackers irrumpir en aplicaciones de mensajería encriptada como “Signal y Telegram”, y convertir los televisores inteligentes Samsung en dispositivos de escucha. 

Dos días después del anuncio inicial de Wikileaks, el 28 de febrero, Morales fue trasladado en chatarra desde España a un hotel en Alexandria, Virginia – a un tiro de piedra de la sede de la CIA en Langley. Aunque UC Global no tenía contratos conocidos públicamente con ninguna empresa en Virginia, documentos judiciales obtenidos por The Grayzone establecen que Morales envió correos electrónicos encriptados desde una dirección IP de Alexandria y pagó las facturas de un hotel local durante los siguientes ocho días. 

A partir de ese momento, viajó de ida y vuelta casi todos los meses entre España, el área de DC, la ciudad de Nueva York, Chicago o la base de operaciones de Adelson en Las Vegas.

Cuando estaba en DC, Morales enviaba correos electrónicos desde una dirección IP estática en el Hotel Grand Hyatt a sólo cuatro cuadras de la Casa Blanca.

Los mensajes de Instagram de la esposa y compañera de viaje de Morales, Noelia Páez, destacaban la frecuencia de sus viajes:

Los ejecutivos de UC Global empezaron a sospechar de Morales y sus tratos secretos en los Estados Unidos. Según sus testimonios, hablaba constantemente de su relación de trabajo con los americanos. Sin embargo, UC Global había sido contratada por la agencia de inteligencia de Ecuador, SENAIN, para proporcionar seguridad a la embajada del país en Londres – no para espiar a sus ocupantes. 

Era cada vez más claro para ellos que Morales estaba engañando a un cliente en Quito para servir a una fuerza más poderosa en Washington.

“Recuerdo que David Morales pidió a una persona de la empresa que preparara un teléfono seguro, con aplicaciones seguras, al igual que una computadora encriptada para comunicarse con ‘los amigos americanos’, para sacar su relación con los EE.UU. fuera del alcance de la empresa”, recordó un ex empleado de UC Global. 

Un antiguo socio de UC Global declaró en su testimonio: “A veces, cuando le pregunté insistentemente quiénes eran sus ‘amigos americanos’, en algunas ocasiones David Morales respondió que eran ‘la inteligencia americana’. Sin embargo, cuando le pedí una persona de inteligencia con la que se estaba reuniendo para darle información, el Sr. Morales cortó la conversación y señaló que el tema era manejado exclusivamente por él, aparte de la empresa”. 

El ex-socio sospechaba que Morales recibía pagos de la inteligencia de los EE.UU. a través de una cuenta bancaria administrada por su esposa, Páez. “En una ocasión”, testificaron, “escuché una conversación relacionada con los pagos a esa cuenta de la que el Sr. Morales no quería informar al resto de los miembros de la compañía”.

La sospecha se convirtió en furia cuando el ex socio de UC Global reconoció el alcance total del subterfugio de Morales. “Empecé [a arremeter] contra él abiertamente en discusiones violentas en las que le reiteré que una empresa como la nuestra se basa en ‘crear confianza’ y que no puede ‘dar información a la parte contraria'”, recordó el ex-socio. Al final de varias discusiones de este tipo, dijo que Morales se abrió la camisa, se infló el pecho y exclamó: “¡Soy un mercenario de todo corazón!”  

Una cámara para Ecuador, otra para “el cliente americano” 

Dos ex trabajadores de UC Global y el ex socio de negocios dijeron que Morales comenzó a implementar una sofisticada operación de espionaje en la embajada en Londres en junio de 2017. Su testimonio fue corroborado por los correos electrónicos que Morales envió a los empleados que supervisaban la vigilancia.

Antes de ese punto, las cámaras en y alrededor de la embajada de Ecuador en Londres eran unidades estándar de CCTV. Su única función era detectar intrusos. Y lo más importante, no grababan el sonido. 

Para transformar las cámaras de instrumentos de seguridad en armas de intrusión, Morales envió un correo electrónico a un amigo, “Carlos C.D. (espía)”, que era dueño de una empresa de equipos de vigilancia llamada Espiamos. Informó a Carlos que “nuestro cliente” exigió que se colocaran nuevas cámaras en la embajada que estuvieran equipadas con micrófonos indetectables.

El 27 del mismo mes, Morales escribió al mismo empleado: “el cliente quiere tener el control de las cámaras, este control tendrá que ser poseído desde dos lugares diferentes.” Solicitó un servidor de almacenamiento separado que pudiera ser operado “desde el recinto donde se encuentra la grabadora”. 

Al alterar las cámaras para que pudieran ser controlados desde el exterior, y equiparlas con micrófonos ocultos, Morales puso en marcha el mecanismo para fisgonear en las conversaciones intimas de Assange con amigos y abogados. También tomó medidas para alimentar las imágenes a un separado, servidor de almacenamiento exterior, manteniendo así la operación oculta de SENAIN de Ecuador. Sus ordenes de marcha vinieron de una organización que describió simplemente como “el cliente americano”. 

Cada 15 días más o menos, Morales envió a uno de los trabajadores a la embajada para recoger las grabaciones de vigilancia y llevarlas a la sede de la empresa en Jerez, España. Algunos clips importantes fueron subidos a un servidor llamado “Operación Hotel”, que luego fue cambiado a un sistema basado en un sitio web. En los casos en que el tamaño del DVR era demasiado grande para subirlo, Morales lo entregó personalmente a su “cliente” en los EE.UU.

En diciembre de 2017, Morales fue convocado a Las Vegas Sands para una sesión especial con “los amigos americanos”. El 10 de ese mes, envió una serie de correos electrónicos desde una dirección IP estática en el Hotel Venetian de Adelson a su equipo de espías. Los mensajes contenían un nuevo conjunto de instrucciones.

“Nadie puede saber de mis viajes, principalmente mis viajes a los EE.UU.”, Morales envió un correo electrónico a sus empleados, “porque el SENAIN está sobre nosotros”. 

Para limitar aún más el acceso del gobierno ecuatoriano al sistema de vigilancia instalado en la embajada, instruyó a sus trabajadores: “No podemos darles acceso a algunos de los servicios del programa, así que no se dan cuenta de quién tiene más entradas o quién está en línea dentro del sistema… [pero] todo debe parecer que tienen acceso a él”.

Morales envió a su equipo una presentación en powerpoint con instrucciones para el nuevo sistema. El objetivo de las instrucciones era crear dos usuarios separados: un administrador para el

“David Morales obviamente no tenía los conocimientos técnicos”, un ex especialista en informática de la UC Global que recibió las instrucciones, “por lo que el documento debe haber sido enviado por otra persona”. Debido a que estaba en inglés, sospecho que podría haber sido [creado por] la inteligencia de los EE.UU.”. 

El autor de las instrucciones de powerpoint era claramente un experto en ciberseguridad con experiencia en vigilancia electrónica y hacking. Esa persona demostró su destreza borrando todos los metadatos del documento excepto el nombre de usuario, “PlayerOne”. El powerpoint fue entregado en la aparente presencia física de Morales, quien procedió a decir a sus empleados, “estas personas me han dado las siguientes instrucciones, redactadas en inglés”.

En la órbita de Adelson, había al menos un experto en ciberseguridad con un largo historial de colaboración con las fuerzas del orden y la inteligencia de EE.UU.: el vicepresidente senior y jefe global de seguridad de Las Vegas Sands, Brian Nagel.

Desde el más alto investigador de crímenes cibernéticos de EE.UU. hasta el jefe de seguridad de Adelson

Durante su larga carrera en el Servicio Secreto de EE.UU., Nagel trabajó en el nexo entre la aplicación de la ley federal y la inteligencia de EE.UU. En la década de 1990, Nagel no sólo fue miembro del equipo de protección personal de los presidentes George H.W. Bush y Bill Clinton, sino que también fue asignado a “trabajar con dos servicios de protección extranjeros después del asesinato e intento de asesinato de sus respectivos jefes de estado”, dijo en una declaración jurada ante un tribunal de distrito de los EE.UU. en 2011. Nagel también declaró que más tarde protegió al director y al subdirector de una agencia federal que no nombró.

Durante el mismo testimonio, Nagel dijo que recibió el Medallón del Sello de la Comunidad de Inteligencia de la CIA, un premio otorgado al personal no perteneciente a la CIA “que ha hecho contribuciones significativas a los esfuerzos de inteligencia de la Agencia”.

En su calidad de subdirector del Servicio Secreto, compareció junto con el entonces Fiscal General de los Estados Unidos, John Ashcroft, en una conferencia de prensa sobre la lucha contra la delincuencia cibernética celebrada en noviembre de 2003, y testificó ante el Subcomité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes en marzo de 2007. Además de esos dos eventos públicos, Nagel no ha aparecido en cámara.

Mientras que el público tiende a asociar al Servicio Secreto de los Estados Unidos con hombres corpulentos de traje oscuro y con matices de aviador que les susurran en las mangas mientras hacen sombra a los presidentes, la agencia también funciona como el principal organismo de investigación de delitos informáticos del país. 

En noviembre de 2002, el LA Times informó sobre el papel de Nagel en la creación de la Fuerza de Tareas de Crímenes Electrónicos de Los Ángeles, una operación federal masiva que ocupó un piso entero de un rascacielos del centro de Los Ángeles. Dedicada a la lucha contra los delitos electrónicos y el ciberterrorismo, la fuerza de tareas incluía al FBI, a las fuerzas del orden locales, a contratistas de seguridad privada y al Servicio Secreto de los Estados Unidos. La iniciativa, dijo Nagel, “se trataba de mejorar nuestras asociaciones actuales y construir otras nuevas”.

En octubre de 2004, se atribuyó a Nagel la eliminación de una importante organización internacional de delitos cibernéticos llamada shadowcrew.com (sin relación con la organización de hackers de Shadow Brokers que filtró secretos de la NSA). Según TechNewsWorld, bajo la vigilancia de Nagel, “El Servicio Secreto utilizó escuchas telefónicas, un informante encubierto y sus propios hackers para acceder a las partes privadas del sitio [shadowcrew]”. 

Estas tácticas parecían muy similares a las desplegadas 13 años después para espiar a Assange.

Antes de dejar la vida publica en 2008, Nagel ayudó al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) a crear el Instituto Nacional de Computación Forense. El entonces director del DHS, Michael Chertoff, prometió que el instituto “cambiaría la situación de los grupos criminales” al facultar a las fuerzas del orden para utilizar “las mismas tecnologías” que los hackers y cibercriminales que se emplean habitualmente.

Dos años después, cuando apareció Wikileaks por primera vez, las unidades federales especiales de seguridad cibernética que Nagel ayudó a crear eran probablemente en la primera linea de la lucha de EE.UU. para combatir el centro de intercambio de información en linea de Assange.

Adelson’s Israeli-American bodyman se convierte en intermediario de espionaje

Cuando Nagel se unió a Las Vegas Sands como director de seguridad global, se le encargó la tarea de asegurar un imperio financiero y político internacional que se extendía desde los EE.UU. hasta Israel y Macao en la República Popular China. El presidente de Sands, Sheldon Adelson, poseía una fortuna valorada en unos 30.000 millones de dólares que le situaba constantemente en el top 10 de la lista de Forbes de los americanos más ricos. 

Las actividades políticas de Adelson estaban guiadas por dos factores: su deseo de expandir sus operaciones de juego alrededor del mundo, y su sionismo fanático. Está tan comprometido con el autoproclamado estado judío, que una vez se lamentó de haber servido en el ejército de EE.UU. de joven en lugar de en el ejército de Israel. 

Como amigo personal y benefactor financiero del Primer Ministro israelí Benjamín Netanyahu, Adelson invirtió su dinero en un intento fallido de impedir la reelección del Presidente Barack Obama y detener la firma del acuerdo nuclear con Irán. En 2016, se convirtió en uno de los principales donantes de la campaña presidencial de Trump, ayudando a cultivar la administración más pro-Likud de la historia de los Estados Unidos.

Para asegurar su protección personal, Adelson reunió un grupo de ex soldados israelíes y oficiales de inteligencia como guardaespaldas. A la cabeza de su destacamento de seguridad estaba Zohar Lahav, un ciudadano israelí que ocupaba el cargo de vicepresidente de protección ejecutiva en Las Vegas Sands.

Naturalizado en los EE.UU., Lahav trabajó durante un período en la década de 1990 como administrador del consulado israelí en Miami. Fue objeto de una pequeña controversia en 1996 cuando el Miami New Times informó que la ciudad de Miami lo había contratado como sargento de armas, confiándole la protección del alcalde junto con una serie de funciones no definidas, incluida la de ayudante personal. 

Lahav se encontró de nuevo en las noticias en 2011 cuando nueve miembros del equipo ejecutivo de Adelson demandaron a su empleador en Las Vegas Sands por negarse a pagarles horas extras. Tres de los miembros del equipo modificaron la demanda para alegar que se les negaron los ascensos por ser afroamericanos. 

“El [equipo de protección ejecutiva], durante sus 14 años de existencia, ha sido dirigido y controlado por un equipo de gestión ejecutiva que ha estado compuesto exclusivamente por ex ciudadanos israelíes que son varones blancos”, se quejó su abogado. (Además de Lahav, la demanda legal nombró a Adi Barshishat como un israelí que ayudó a dirigir el equipo de seguridad de Adelson. En su perfil de LinkedIn, Barshishat enumera una amplia vigilancia de entrenamiento por una “Agencia del Gobierno Israelí” sin nombre). 

En su demanda contra Sands, los demandantes alegaron que Lahav contaba rutinariamente chistes con contenido racial. Uno de ellos acusó a Lahav de obligar a los miembros del equipo a “transportar armas de fuego en violación de la ley estatal” y de hacerles operar una máquina de rayos X no registrada que ponía en peligro su salud. Dos de los guardias de seguridad demandaron posteriormente a Adelson por haberles causado “lesiones, incluida la esterilización”, al obligarles a someter a rayos X cada pieza del correo del multimillonario. Lahav también fue acusado de ordenar al personal de seguridad que no se comunicara con Brian Nagel bajo ninguna circunstancia.

Sands tomó rápidamente represalias contra los descontentos guardias de seguridad, reasignándolos a humillantes papeles de policía de centro comercial. A continuación, el abogado de Adelson acusó al abogado contrario de antisemitismo, alegando que había acosado a Lahav con “preguntas insultantes sobre la raza, su religión” y la familia de Adelson. Por último, Nagel presionó para impedir que se filmara el proceso judicial, insistiendo ante un juez de distrito en que la cobertura televisiva “crearía material para el uso viral en Internet por parte de grupos extremistas de odio y terroristas” que podría resultar en daños a la seguridad personal de Adelson.

Se trataba de una afirmación irónica de un agente de seguridad cuya empresa parecía haber participado en una operación de espionaje altamente intrusiva y posiblemente ilegal contra Assange y numerosos abogados, periodistas, políticos, ciudadanos estadounidenses y diplomáticos ecuatorianos.

Un frente de la CIA en territorio chino?

En el momento de la demanda, la empresa de Adelson parecía haber estado trabajando en estrecha colaboración con la CIA. Un informe confidencial de 2010 de un investigador privado contratado por la industria del juego señaló el casino de Adelson en Macao como una fachada para las operaciones de la Agencia contra China. 

“Una fuente fiable ha informado que los funcionarios del gobierno central chino creen firmemente que Sands ha permitido que los agentes de la CIA/FBI operen desde sus instalaciones. Estos agentes aparentemente ‘vigilan a los funcionarios del gobierno continental’ que juegan en los casinos”, declaró. 

Detallado previamente por The Guardian en 2015 y visto por The Grayzone en mayo de este año, el informe confidencial citaba pruebas de fuentes oficiales chinas de “‘agentes estadounidenses’ que operan desde Sands, ‘engañando’ y atrapando a funcionarios del gobierno del continente, involucrados en el juego, para obligarlos a cooperar con los intereses del gobierno estadounidense”.

Un portavoz de Adelson’s Sands emitió una negación sin negación del informe, desestimándolo como “una idea para un guión de película”.  No mucho después, otra colaboración entre Adelson y Langley parecía estar en marcha, y también contenía todos los elementos de una exitosa película de espías. 

“Siento que esta persona le ofreció colaborar con las autoridades de la inteligencia americana”

Una feria de la industria de la seguridad en Las Vegas en el Sands Expo en 2016 dio la oportunidad a la compañía de Adelson – y presumiblemente a la CIA – de reclutar a David Morales. Su reclutador personal, según el testimonio de los testigos, fue Lahav. 

Cuando Morales regresó de Las Vegas a su base en España, divulgó los detalles del trato a su entonces socio de negocios. 

“Deduje de las conversaciones con David Morales, donde confesó en detalle los acuerdos alcanzados en su viaje a los EE.UU.”, el ex socio testificó más tarde en la corte española, “que el jefe de seguridad de Las Vegas Sands, un judío llamado Zohar Lahav, se puso en contacto con el Sr. Morales, llegando a ser buenos amigos suyos en la feria de seguridad de Las Vegas. Tengo la sensación de que esta persona le ofreció a colaborar con las autoridades de inteligencia de EE.UU. para enviar información sobre el Sr. Assange “.

Morales confirmó su estrecha amistad con Lahav durante una entrevista en el tribunal español llevado a cabo este febrero por Aitor Martinez, un abogado español que representa a Assange en el caso. En una comparecencia anterior en el tribunal, el fiscal español preguntó a Morales directamente sobre la conexión entre Lahav y los servicios de inteligencia de EE.UU. 

A finales de 2017, la supuesta colaboración entre Morales y Sands había madurado completamente, con la CIA aparentemente proporcionando una mano amiga. Juntos, estas entidades trincharon su vigilancia de los asociados de Assange y frustrado su plan para salir de la embajada bajo la protección de la inviolabilidad diplomática.

Espionaje, robo de pañales, y los planes de robo

Stefania Maurizi, una periodista italiana que visitaba Assange con regularidad en la embajada de Londres, recordaba encuentros relajados con un mínimo de seguridad e interacciones amistosas con el personal de la embajada durante los primeros cinco años de la estancia del fundador de Wikileaks. Fue en diciembre de 2017 que todo cambió.

Durante una visita para entrevistar a Assange ese mes, los guardias de seguridad españoles de la UC Global exigieron a Maurizi que entregara su mochila y todas sus pertenencias dentro por primera vez. Ella protestó el nuevo y aparentemente arbitrario procedimiento, pero no sirvió de nada. 

“Se apoderaron de todo”, Maurizi le dijo a The Grayzone. “Se llevaron mis dos teléfonos, uno de ellos encriptado, mi iPod y muchas memorias USB. No había forma de recuperar mi mochila. El guardia me dijo, ‘No te preocupes, todo estará bien, nadie accederá a tus materiales o abrirá tu mochila’. Tenía muchas sospechas. Ni siquiera se me permitía llevar un bolígrafo dentro para tomar notas”.  

Resultó que los empleados de UC Global fotografiaron el número único de Identidad Internacional de Equipo Móvil y el número de la tarjeta SIM dentro del teléfono de Maurizi y muchos otros visitantes. En una fotografía obtenida por The Grayzone, los contratistas de seguridad quitaron la SIM para obtener una imagen clara de los códigos. Parecía que esta era la información que necesitaban para hackear los teléfonos.

Maurizi no sabía nada en ese momento sobre la relación que se estaba investigando entre la CIA y el equipo de seguridad de la embajada. Solo sabia que Correa, el presidente de izquierda de Ecuador que abogó por Assange, había sido sucedido meses antes, en mayo de 2017, por Lenin Moreno, su ex vicepresidente a quien califico de caballo de Troya para los intereses de los Estados Unidos. 

La nueva administración tomó un repentino giro pro-EE.UU. que ordenó la hostilidad hacia Assange y su organización. Con el FMI presente con un préstamo masivo antes de su gobierno con dinero en efectivo, Moreno denigró a Assange como un “hacker” y cortó su acceso a Internet, así como las visitas desde el exterior por un periodo prolongado.

Assange, por su parte, se habia convencido de que la seguridad de la embajada lo espiaba. A finales de 2017, utilizaba una maquina de ruido blanco en la sala de conferencias principal para mantener seguras sus conversaciones con los abogados, y celebraba las reuniones mas delicadas con sus abogados en el baño de mujeres, abriendo los grifos para ahogar el sonido de sus conversaciones. UC Global contrarrestó plantando un micrófono magnético en la parte inferior de un extintor de incendios, permitiéndoles fisgonear a través del ruido blanco. Se instaló un segundo micrófono en el baño de mujeres.

Otros planes expuestos en los correos electrónicos de la compañía UC Global pedían plantar un micrófono capaz de escuchar a través de las paredes, y colocarlo en secreto dentro de la oficina del embajador, al que se referían en los correos electrónicos como “Director del Hotel”

Morales también propuso la instalación de dispositivos de escucha en el dormitorio de Assange, e incluso puso un programa para cambiar todos los extintores de incendios y sustituirlos por otros nuevos con micrófonos ocultos. El micrófono en la sala de conferencias principal grabó la mayoría de las conversaciones, y actualmente esta en posesión del juez español que supervisa el caso.

“Julian estaba extremadamente preocupado. Dijo que los guardias trabajaban para la inteligencia”, recordó su abogado, Martínez. “Le dije que eran sólo tipos de clase trabajadora del sur de España, de donde yo soy. Pero ahora me doy cuenta de que tenía toda la razón.”

El 12 de diciembre, dos días después de recibir las instrucciones en powerpoint en Las Vegas Sands sobre la creación de cámaras de vigilancia separadas, Morales envió un correo electrónico a su equipo de espías de la embajada identificando objetivos individuales específicos. Según un ex trabajador de UC Global, la lista fue creada por “los americanos”.

Entre los primeros que ordenó que se centran fue en “Fix”, un experto alemán en seguridad cibernética, y “MULLER”, una referencia a Andrew Müller-Maguhn, un hacker alemán y activista de los derechos de Internet que era muy amigo de Assange. En una visita a la embajada, la seguridad de UC Global fotografió el contenido de la mochila de Müller-Maguhn y los números de contacto en su teléfono móvil.

Morales también exigió la vigilancia de Ola Bini, un desarrollador de software sueco que visitó a Assange, y Felicity Ruby, un colega de Bini en la empresa ThoughtWorks, que Morales describió como “un equipo de hackers”. 

En un boletín de septiembre de 2017, Morales emitió una lista de 10 objetivos individuales para la investigación, exigiendo perfiles actualizados de los abogados de Assange como Renata Avila, Jennifer Robinson y Carlos Poveda, así como el juez español Baltasar Garzón. 

Morales instó a “prestar especial atención” a Stella Morris, miembro del equipo legal que recientemente reveló que comenzó una relación con Assange y que tuvo dos hijos con él durante su estancia en la embajada. Después de proponer “una persona completamente dedicada a la actividad” de espiar a Morris, Morales eventualmente instruyó a un empleado para robar un pañal de uno de los hijos menores de Morris con el fin de extraer el ADN que podría probar que ella era la madre de los hijos de Assange. “En ese momento”, el empleado testificó, “Morales indicó deliberadamente que ‘los estadounidenses’ insistió en confirmar [los resultados de ADN].” 

Molesto por la extraña misión, el personal de UC Global interceptó a Morris fuera de la embajada para informarle del robo de pañales planeado y advertirle de que no se llevara al niño dentro. 

“Estaban obsesionados con los visitantes americanos, todos ellos, desde abogados hasta periodistas y amigos. Se centraron mucho en Glenn Greenwald, incluso abriendo su pasaporte, tomando fotos de su visado a Rusia y enviandolas a su sede”, dijo Martinez, refiriendose al periodista estadounidense con sede en Brasil que habia visitado Assange. (El Grayzone ha visto la foto de UC Global de la visa de entrada en el pasaporte de Greenwald).

El correo electrónico del 12 de diciembre de Morales también llamó la atención a cualquier “ciudadano ruso” que visite Assange. La directiva parecía reflejar la creciente obsesión estadounidense con la conexión de Wikileaks a la inteligencia rusa y la supuesta piratería de los servidores de correo electrónico del Comité Nacional Demócrata en 2016.

Como resultado de la vigilancia intensificada, Garzón, el juez español que dirigió el equipo jurídico de Assange, fue seguido por espías de UC Global cuando recogió el ex presidente ecuatoriano Correa en el aeropuerto de Barajas en Madrid, España. Los dos fueron fotografiados mientras estaban en la casa de Garzón. Morales posteriormente envió por correo electrónico un informe y fotografías de la reunión.

Un ex empleado de UC Global testificó que en noviembre de 2017, Morales propuso irrumpir en la oficina de Garzón en Madrid con el fin de “obtener información relevante sobre el Sr. Assange y dársela a [los estadounidenses]”. El ex funcionario señaló que dos semanas después, la oficina de Garzón fue asaltada y no se llevaron ni dinero ni objetos de valor. El diario español El País informó que tres encapuchados vestidos de negro entraron en la oficina de Garzón el 18 de diciembre de 2017, no se llevaron el dinero, sino que “revisaron los documentos”.

Todas las solicitudes de vigilancia, rastreo y comunicaciones sobre Baltasar Garzón, según lo que dijo David Morales, “vinieron de los americanos”, testificó el ex-empleado. 

Morales también envió informes sobre una reunión que Correa mantuvo en Bruselas, con detalles de los números de serie de sus dispositivos, información íntima sobre las personas que conoció y el contenido de esas conversaciones. Extrañamente, el informe fue redactado por Morales en inglés y enviado a su equipo para ser compartido en el servidor especial creado para el “cliente americano”. Afirmó de forma inverosímil que el informe era para el SENAIN de Ecuador. 

Sin embargo, cuando se le preguntó por el fiscal y por Martinez, el abogado de Assange, por que escribió un correo electrónico a los funcionarios ecuatorianos de habla hispana en ingles, Morales luchado por una excusa. “A veces me gusta escribir en Inglés”, afirmó.

Maurizi, por su parte, encontró que las llamadas, correos electrónicos y textos de sus editores, a continuación, en el diario italiano La Republica, no estaban pasando. “Nadie podía explicar esta interrupción”, dijo Maurizi. “Me pregunto si tiene algo que ver con estas actividades de espionaje. Hasta el día de hoy no puedo decirlo.” 

Mientras tanto, Pamela Anderson, la actriz estadounidense que se hizo amiga de Assange, vio cómo UC Global le robaba las contraseñas de su correo electrónico y su teléfono móvil durante una visita. El robo se produjo cuando Anderson escribio sus contrasenas en un bloc de notas para que Assange pudiera verificar la seguridad de sus cuentas. Con el sistema de camaras que instalaron, los espias de UC Global lograron fotografiar el bloc, permitiendoles el acceso a sus cuentas.

La red de espionaje atrapado prácticamente todos los que entraron en la embajada, incluso el entonces representante de EE.UU. Dana Rohrabacher. La abogada de Assange, Jennifer Robinson, asistió a la reunión de agosto de 2017 con Rohrabacher y afirmó que se anunció como emisario oficial de Trump. Ella dijo que el congresista ofreció un indulto presidencial con la condición de que el editor de Wikileaks podría proporcionar pruebas concretas de que el gobierno ruso no hackeaba el servidor de correo electrónico del DNC.

Rohrabacher admitió más tarde que colgó la posibilidad de un perdón, pero sostuvo que su visita era una “misión de investigación” personal no relacionada con ninguna iniciativa de Trump. 

Un ex trabajador de UC Global testificó que “los americanos estaban muy nerviosos por la visita” de Rohrabacher, y “personalmente le pidió a Morales que controlara y monitoreara absolutamente todo lo relacionado con esa visita”. Durante la reunión, Rohrabacher tuvo que dejar su teléfono con los espías de UC Global.

Sabotear la estrategia de salida de Assange, el robo y los planes de asesinato

Durante todo el mes de diciembre de 2017, Assange y sus abogados estaban formulando un plan para salir de la embajada bajo las protecciones concedidas a los diplomáticos en virtud de la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas. Una propuesta consistía en nombrar a Assange como diplomático de un gobierno amigo como Bolivia o Serbia, garantizándole así la inmunidad diplomática. El componente final del plan se basó en la cooperación del jefe de SENAIN de Ecuador, Rommy Vallejo, que era técnicamente el jefe de Morales. Vallejo llego a la embajada el 20 de diciembre de 2017 – solo cinco días antes de que Assange planeaba salir de la embajada.

“Fue el ultimo paso”, dijo Martinez de la visita del jefe de SENAIN. “[Vallejo] iba a hablar con Julian [Assange] sobre los ultimos detalles para salir de la embajada y organizar un vehiculo diplomatico. Ahora, despues de revisar todos los registros y correos electronicos, encontramos que cuando visito a Julian, Morales le dijo [a su equipo de espionaje] que grabara todo, abriera todas las camaras y tomara todos los datos de todos los telefonos moviles”.

De hecho, tan pronto como la reunión terminó, Morales pidió a sus empleados que le enviaran los registros completos de vigilancia por Dropbox. El equipo de UC Global procedió a abrir los teléfonos de Vallejo y a tomar los códigos de su móvil.

El 21 de diciembre, el dia despues de la reunion de Assange con el jefe de SENAIN, los fiscales de EE.UU. secretamente presentaron cargos contra Assange en la corte federal en Alexandria, Virginia. 

De acuerdo con una fuente que participa en el plan para conceder inmunidad diplomática a Assange, el embajador de EE.UU. en Ecuador, Todd Chapman, informó a las autoridades ecuatorianas que se había enterado de la iniciativa, y les advirtió contra su ejecución.

Después de la audiencia comenzó, de acuerdo con el abogado de Assange, Martinez, una abogada británica llego y pidió permiso para observar. Ella estaba representando a Las Vegas Sands, una clara indicación de que Adelson estaba profundamente preocupado por el resultado de los procedimientos. 

Tras haber sido promovido de director de la CIA a secretario de Estado, Mike Pompeo ha establecido al parecer las bases para postularse para el senado de EE.UU. en Kansas. El primer paso en la incipiente campaña de Pompeo, según una serie de artículos, fue llegar a Sheldon Adelson para “medir el interés” en la financiación de la candidatura al Senado.

A finales de 2019, tras la exposición de la relación de Sands con UC Global, antiguos empleados de Morales revelaron un rumor de que el guardaespaldas de Adelson, Zohar Lahav, había sido despedido por Las Vegas Sands. Cuando se le preguntó a Morales durante una comparecencia ante la corte española este febrero si el rumor era cierto, lo confirmó, afirmando que Lahav fue despedido por el “lío” que ayudó a crear.

Llamado por teléfono por The Grayzone el 12 de mayo, Lahav colgó inmediatamente cuando le dijeron que estaba hablando con un periodista.

Max Blumenthal

Max Blumenthal es un periodista galardonado y autor de varios libros, entre los que se encuentran los más vendidos “Gomorra Republicana”, “Goliat”, “La Guerra de los Cincuenta y Un Días” y “El Manejo del Salvaje”. Ha producido artículos impresos para diversas publicaciones, muchos reportajes en vídeo y varios documentales, entre ellos Killing Gaza. Blumenthal fundó The Grayzone en 2015 para arrojar luz periodística sobre el estado de guerra perpetua de los Estados Unidos y sus peligrosas repercusiones internas.

Traducción gratuita Deepl traductor

3 thoughts on ““Los amigos americanos”: Nuevos archivos de la corte exponen el equipo de seguridad de Sheldon Adelson en la operación de espionaje de EE.UU. contra Julian Assange”

  1. Ya me lo imaginaba , pero no conocía los entretelones de la operación encubierta de la Cía . Estamos pagando muy caro la ingenuidad del Presidente Correa ,al no haber tomado precauciones con el señor Moreno y el grupo que le rodeaba,y que hacían de las suyas a sus espaldas . Hoy quizás resulta imposible recuperar el poder político y estamos condenados a ser una colonia de los EEUU, debido a la extrema pobreza a la que nos están sometiendo .

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